De koeienhel van Dever


Echt welkom was ik niet. Het liefst hadden zij mij direct weg geschopt.  Wat moesten ze met die pottenkijker uit Amsterdam. Logisch. Op de veeveiling van Devers, hartje Texas gebeuren zaken waarvan die twee meiden van de Partij van de Dieren onmiddellijk in de stress schieten. Het koor van loeiende koeien en het sinistere gemekker van geiten, wat van ver te horen was, klonk nou niet echt vol levensplezier.
Megalomanie is in Texas een vorm van levenskunst.  Op een groot bord langs de weg, staat dat alles in the Lone Star State véél groter is dan elders. Dan moet je ook niet raar opkijken van de enorme omvang van de Devers veeveiling. Op de parkeerplaats staan honderden veetrailers. De veilingtribune is een aardige afspiegeling van de bevolking. Té dikke mannen met enorme Stetson op het hoofd zitten heup aan heup te luisteren naar de ratelende veilingmeester.

In de zaal slaat een stalen deur open. Met veel geschreeuw wordt een dartelend en pas geboren kalfje naar binnen gejaagd. Met een raar jengelend stemgeluid gaat de veilingmeester los. Voor zestig dollar wordt het diertje gekocht door een muizige vrouw op westernlaarzen. Het echte spektakel, wat het daglicht niet kan velen, vindt plaats in de stallen achter de veilingzaal, waar fotograferen verboden is.
In een labyrint van stalen boxen wachten honderden koeien voorzien van een nummer tot ze onder ‘de hamer’ komen. Kalfjes die niet snel genoeg zijn worden letterlijk in de nek gegrepen en achter de deur gegooid. Tussen de boxen in cowboys op hun paard die met veel geschreeuw, slaan, maar ook met stroomstokken het handelswaar de veilingzaal injaagt. Zo moet de koeienhel er dus uit zien. Raar, maar we hebben opeens een hartgrondige hekel aan die boerenlullen met hun rare hoeden.
Het verderop gelegen Montgommery spoelt de vieze smaak weer enigszins weg. Montgommery heeft dan ook een aardig stukje lokale geschiedenis. De dorpsstraat oogt authentiek negentiende eeuws. Een voormalig postkantoortje, kruidenier én de bank, waarin nu antiekzaakjes zitten, kunnen zo als decor van en westernfilm dienen. De bank, uit het begin van de twintigste eeuw, was opgericht voor en door de omliggende veeboeren: zo staat er op een bronzen bord aan de gevel. Een soort boerenleenbank waar de dollars van de ranchers veilig opgeborgen waren. Dus niet!
In 1933 kwam het illustere gangsterpaar Bonnie en Clyde, met hun stenguns langs. Niet veel later ging de bank failliet.

Voor een Amsterdamse reiziger, vers van de veeveiling een kleine genoegdoening.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s