80.000 Brullende motoren

En ze waren allemaal aanwezig. De Red Knights, de Blood Brothers, de mannen van de  American Legion Riders, de Vietnam Riders,  en veel, heel veel ‘vrije’ rijders. Onder hun kont het ultieme vrijheidssymbool, een ploffende, en grommende Harley- Davidson. Als de hel een geluid heeft dan moet dat lijken op tachtigduizend brullende motoren. Want zoveel motorrijders troffen elkaar bij het Delmarva Bike Week, het jaarlijkse treffen in Ocean City,  aan de kust van Maryland.
Hoewel ik  nooit een buddysit tussen de benen had, is motorrijden in Amerika, van een heel andere beleving dan thuis. Zijn bikers  in Nederland altijd gehuld in dik leer mét een helm op, in Ocean City onder een gloeiende zon, gebeurd dat in een mouwloze jack al dan niet met een bandana op het hoofd. In een urenlange optocht, wiel aan wiel, van de vroege morgen tot laat in de avond, over de vijftien kilometer lange boulevard, is het zien en gezien worden.  Favoriete stopplaats is de plaatselijke Harley-Davidson dealer waar, in de showroom, o ironie, geen motor te bekennen valt maar wél alles op het gebied van motormode.
Op de immense parkeerplaats honderden motoren, en tientallen stalletjes waar de Confederale rebellenvlag uitdagend boven wappert. Aan de modale gemotoriseerde rebel is duidelijk gedacht. Je kunt er je tank kunstzinnig laten beschilderen, helmen kopen, leren kleding, zonnebrillen en de patches: de fel gekleurde, gestileerde afbeeldingen, door een zwetende bebaarde man een ratelende naaimachine, direct op het jack genaaid. Patches, daar is de status van een motorrijder aan af te lezen.
En uit sommige afbeeldingen blijkt dat bikers een ijzeren geheugen hebben. Dat filmster Jane Fonda midden in de Vietnam-oorlog naar Hanoi vertrok om haar sympathie met Amerika’s vijand te betuigen, dat zijn ze in ‘het Zuiden’ nog lang niet vergeten. ‘Fuck Jane’ staat op tientallen patches, waarbij de actrice in compromitterende houding, ‘verwend’ wordt door Ho Tchi Min, de toenmalige leider van de Vietcong. Dat haar eveneens acterende broer Peter  zich uiteindelijk tot Amerika’ s ultieme Easy Rider zou ontpoppen, doet daar blijkbaar weinig aan af.
Bij een van die stalletjes stond een angstaanjagend uitziende kerel voorzien van een woeste baard, getatoeëerde armen en gehelmd met ‘model Wehrmacht 1941’. De man maakt  de stevige indruk wel trek te hebben om mijn kop er af te slaan. Een vooroordeel. Terwijl hij een bijbeltraktaatje in mijn handen stopte gromde hij of ik mij wel bewust was dat HIJ ook voor mij gestorven was. Halleluja-juteperen! Praise the Lord!
Voor mij stond een heuse Rider for Jesus, althans dat stond met grote letters op zijn armen én achter op zijn jack. Zijn motor, een missiepost op twee wielen, waar de Heer, een heel prominente plaats op innam. Vanaf een glimmende en blinkende benzinetank kijkt een aan het kruis genagelde Jezus mij lijdend aan.
Ik moet mijzelf door een wirwar van gestalde motoren wringen om de ingang van de obscure lokale kroeg, te bereiken. Gelokt door harde muziek een rock ’n rollband, stap ik naar binnen  Ik beland ogenblikkelijk in de wereld van ZizzyTop en Jerry Springer. De band speelt nummers van Creedence Clearwater en de zangeres lijkt griezelig veel op wijlen Janis Joplin.
De tent barst uit zijn voegen. Mannen met baarden tot aan de navel, haarvlechten, bandana,  armen vol tatoo’s en gekleed in leer, denim en laarzen. Ik loop rond in een oenige korte broek en lullig T-shirtje. Bier wordt gedronken uit flessen. Op het poolbiljart ligt een meid te slapen, in kennelijke staat. Mij wordt geen blik gegund.
Dan gebeuren er verschillende dingen tegelijk. Opgezweept door bier, én de muziek springen een paar meiden op de bar. T-shirts worden uitgetrokken die het publiek in verdwijnen.
Blote borsten dansen en deinen op de maat van de rauwe klanken van Janis. Een van de bikers blijkt over ongekende creatieve talenten te beschikken. Met een keu krijtje begint hij tepels blauw te ‘krijten’.

Terwijl zes blauwe punten in het rond zwiepen, de kroeg los gaat, verdwijn ik in het donker van de nacht.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s